Fosszíliák

fosszilia

Lassan több mint száz éve, hogy Charles Doolittle Walcott és felesége a kanadai Sziklás-hegységben nyaralva szinte szó szerint belebotlottak minden idők egyik legcsodálatosabb fosszilis lelőhelyébe, a Burgess palába, ahol különleges, kambriumból származó, elképesztő részletességgel fennmaradt leleteket találtak. A kambriumban a több milliárd évnyi egysejtű létet kiegészítette a soksejtű formák kavalkádja. Sokáig úgy tűnt, a robbanás egyfajta evolúciós “buborék” volt, ami hamar ki is pukkant, és a földtörténeti kor végére a megjelent fajok nagy része kipusztult. Ezt a nézetet cáfolja most a Nature-ben megjelent tanulmány, ahol egy marokkói lelőhelyről előkerült, az alsó-ordovíciumra datálható fosszília gyűjteményt ír le. Az ekkor élt lények közül sokan egyértelmű leszármazottai a burgessi leleteknek, így megállapítható, hogy szó sincs hirtelen kipusztulásról.

A folytatást a Critical Biomass blogon olvashatjátok.